vr行业资讯

幕后:英特尔如何VR直播MLB

字号+作者:vr君 来源:微豆网 2017-07-26 09:11 我要评论() 收藏成功收藏本文

英特尔在体育赛事领域,一直看好VR直播这个方向。我们曾连续报道过这方面的新闻、技术、测试和观点。今年6月起,英特尔与美国职棒大联盟(MLB)签署了三年协议'...

VR直播MLB.jpg

目前英特尔的VR直播是个什么体验

英特尔在体育赛事领域,一直看好VR直播这个方向。我们曾连续报道过这方面的新闻、技术、测试和观点。今年6月起,英特尔与美国职棒大联盟(MLB)签署了三年协议,,每周二通过三星Gear VR平台上的英特尔True VR应用,免费直播一场比赛。内容除了包括赛事实况,还有全程亮点、实时回放。观众可根据英特尔设置在赛场上的四个4K分辨率的摄像机的机位,选择不同的角度跟踪比赛。

今年3月,是英特尔VR直播领域全面出击的一个“高峰期”。在篮球、棒球和美式足球以及高尔夫这些美国传统国民竞技赛事中,英特尔开始与各家赛事承办方的合作,全面试水VR直播。

VR直播MLB-2.jpg

我们曾测试过英特尔联手特纳体育,推出的美国大学体育协会NCAA的篮球联赛VR视频直播(付费模式)。在NCAA的篮球赛VR视频中,由于篮球场地较小,在中场位置也还能算看清球员的脸和动作,但如果球员的运动在远离摄影机一侧,基本上画面会被防守队员遮挡。

VR直播MLB-3.jpg

Gear VR平台上英特尔的True VR官方应用中,微豆测试了一下多视角的情况。比赛是美式橄榄球,观众有4个机位可以选择,即两边中场和两边边线,由于橄榄球赛场较大,基本上4个机位都没法真正看清场上运动员的表情和动作,事实上有时候你都看不到球在哪。

VR直播MLB-4.jpg

英特尔用于VR直播的技术来自自己先投资后收购的直播团队Voke VR。后者使用的是一个半圆形6组12个摄像机的机器进行拍摄,无论水平还是垂直方向上都没有180度,这让整个视频画面看起来十分紧窄。再加上目前VR直播存在的机位、导播和网络门槛几大问题的限制。使得直播效果普遍差强人意。

日前,engadget记者现场走访了英特尔VR直播MLB的幕后工作情况,在机位的选择、导播策略以及后期拼接等技术上,记录了芯片巨头是如何利用现有技术,应对各种VR直播正在面对的难题:

幕后:看看英特尔如何VR直播棒球比赛

记者@Nicole Lee

四个机位

VR直播MLB-5.jpg

这次英特尔开放给媒体的VR直播现场,是位于旧金山的AT&T公园的旧金山巨人队的比赛。英特尔True VR团队自6月份以来,每周二都直播一场MLB的VR版。这个团队开始VR直播赛事始于今年3月,那时候他们每场比赛设置7台VR摄像机,360度直播NCAA总决赛(但实际上并没有180度)。 5月下旬,英特尔与PGA巡回赛(美国高尔夫职业巡回赛)合作,现场设置了三台VR摄像机。其中一个位于第17发球点,一个在通道上,一个在草坪上。

棒球比赛中的VR机位设置虽然可以与高尔夫场地有类似之处。但也存在棒球赛独有的特点和难题。在我们经过整个场地的过程中,英特尔为我们指出了四个机位的具体位置:一个在靠近球队座席的一垒后面,另一个在三垒后面,第三个在媒体拍摄区,能够展示整个赛场的视野。这个位置也被称为“High Home”机位。是大多数观看棒球比赛的观众都非常熟悉的播放视角。每台摄像机配备6对12个镜头,用以拍摄180度的画面。

英特尔体育战略和产品总监David Aufhauser解释了上述三个机位实现的不同功能:在所有的球场上,我们都要先找到这样三个最基本的机位:三垒线、一垒线和“High Home”。但在每个不同的场地,我们也会试着找到一两个基于这个场地特点的机位。比如在亚利桑那的Chase球场,我们把一个机位设在了泳池里——这在其它球场上是不会有的视角。而在波士顿的Fenway公园球场,我们把一个机位直接放在了Green Monster(绿色怪物是波士顿红袜主场芬威公园左外野全垒打墙的昵称)。

在我们正身处其中的旧金山巨人队的球场上,第四个机位是球队的座席。观众可以看到上场和下来的球员。

观众可以在四个机位中任意切换视角

VR直播MLB-6.jpg

机位之所以如此重要是因为,观众会在观看整场比赛时,不断选择自己想要的POV。比如说如果他们想在全场比赛中始终都想从亚利桑那Chase球场那个泳池位置观看比赛,或者中间切换一下视角,这都是可以的。

David Aufhauser还补充说,在棒球赛事中,每个球场都有自己的特点。我们会尝试把球迷带到他们不能去到的位置,这才是VR隐藏的优势:去往你不能抵达的所在。

VR直播MLB-7.jpg

除了VR摄像机,在球场上还有另外一个摄像头,位于记分牌的中心位置。但这只是一个普通的摄像头,目的是为了放大和定格投手的面部特写。Aufhauser解释说,这是为了(在VR直播场景中)同时叠加一个来自High Home机位的全场画面与投手特写镜头的效果,(如图)。

当然,如果观众并不打算选择所有这些机位给到的画面,也没关系。Aufhauser说,英特尔的VR直播也会提供跟普通直播一样的全程直播视角。并且在重播画面时也是传统格式的。因此直播团队完全可以随时重播那些实时发生的精彩瞬间,就像我们看电视上的直播一样。

Aufhauser在解释这么做的原因时强调,这其实是英特尔VR直播的特点:如果观众不想在VR中(自主选择视角)观看,球迷们大可以什么都不做躺在沙发上享受比赛,不用去选择看什么视角,我们会帮他们呈现好整场比赛。

场外直播车里在干什么

VR直播MLB-8.jpg

事实上,为观众“讲好整场比赛的故事”是在球场外的英特尔直播车上进行的。因此我们接下来穿过巨人球会,去到AT&T Park球场外边。那里有一辆写有““Intel True VR”标志的白色直播车,四面八方连着各种电缆和电线。

我们小窥了一下这辆直播车的内部,里面大约有6位正准备直播的工作人员。距离比赛开始还有一小时左右,导播们正忙着确认每台摄像机的左右画面已经同步可以拍摄了。比赛过程中,所有的实时拼接工作都由英特尔的True VR软件完成。

更多时候,如果观众使用Gear VR观看比赛,他们会看到视线正前方的上面是计分牌。球迷可以在下面选择不同的镜头。还可以随时调出正在进行比赛的双方球员的统计数据(如同电视直播一样)。比赛开始前,会看到上场球队的阵容、球员名字以及他们在场上的位置。比赛过程中,观众还会看到各种统计数据,比如每个球员的跑步距离、击球(射门、投篮)情况、得分、处罚以及整个赛事局势等。观众可以在画面两侧搁置这些数据信息,也可以把它们放在视线正前方。

音频和现场解说

VR直播MLB-9.jpg

在音频方面,英特尔混合了来自摄像机录制的赛场现场声音、以及来自电视台导播编辑好的音频——这通常意味着高质量的声音。有趣的是,英特尔还聘请了全国广播公司的评论员对每场比赛进行现场评论。记者看到,在比赛进行中,现场评论员会坐在直播车中,边看视频边进行评论。

当被媒体问及,VR直播中的现场评论与在传统直播中评论有什么不同时,这位评论员介绍说,这不仅仅是面向全体观众的直播,我们必须想象这些(观看VR直播的)球迷是不同的,相比传统意义上的球迷,他们可能也是高新技术的关注者。

这位评论员强调,评论中的大部分内容是关于赛场的体验,而不是比赛本身。不是说比赛不重要,分数不重要,而是在我们的产品上(VR直播),环境和体验才是独一无二的。所以,VR直播提供真正独特的体验,而无需观众置身现场。

除了评论员,英特尔还请来了专门的解说员来填补每局间90秒的空白。原因?呵呵,因为VR直播没有普通直播中的广告。

画面编辑和整合

VR直播MLB-10.jpg

现场VR直播的另一个挑战来自直播团队必须快速整合编辑不同的画面。现场有如此众多来自不同摄像头不同角度的画面,他们不能像传统编导一样工作。比如想要在每个球员头顶上创建一个动态的信息卡,这个卡不仅要有3D深度信息,还得随着球员在不同位置的移动出现在不同的空间。这看起来虽然是一个非常不起眼的功能,但在VR中却需要大量工作才能实现。

英特尔相关业务的制作人说,最难的部分并不是镜头的数量多,而是“很难在头显中给出很好的体验。我们输出的内容不仅仅在电视屏幕上看,也必须能在VR头显里看。

目前的VR直播赛事并不能吸引真正的球迷

VR直播MLB-11.jpg

然而,英特尔目前的VR直播体验并不完美。一方面,分辨率并不像在高清电视上看到的画面有那么好的分辨率。另外,也只有上述四个机位可供选择。而且这里面未必有你喜欢的现场角度,更别提以场上球员POV看比赛了。

但是英特尔对VR直播还是充满信心的。David Aufhauser说,现在的VR还处在早期阶段,但是技术最终会实现。我们刚刚看到这样一种可能——想象一下,观众会成为一名场上球员,看着时速90英里的球冲你飞来是什么感觉。

Aufhauser描述的这项技术,可能来自去年英特尔收购的立体图像捕捉技术Replay Technologies。目前该技术还只能用于360度平面影像,并且已经应用在一些NBA和NFL比赛中。但是,未来的VR直播意味着你可以在任何赛事中自由选择以任何角度来看比赛。

英特尔相关业务的制作人强调说,如果你置身比赛现场,你就有现场的体验,如果你是看电视,那你能看到特写镜头,但是在VR里,你可以同时拥有这两种体验。(其实在现场也是可以看大屏幕上的特写的不是吗?)

虽然VR体验很吸引人,但我不得不说目前它还没能征服我。 对我来说,假装在现场或假装在球队座席上是远远不够的。 因为一个在现场看球的真正球迷,他/她的乐趣其实来自于现场数万陌生人因为共同的喜爱聚在一起的氛围,或者距离你最喜欢的球员只有几英寸的快感。 这才一场能让人边欣赏一个本垒打、 同时享受着一杯冰啤酒和热狗的伟大比赛、能给予球迷的最大快乐啊。

看VR直播肯定比看电视直播更具互动性,我也期待着几年后VR在体育上的进展,在直到那时之前,我宁愿坐在看台上,与其他4万名铁杆球迷一起为我们的主队呐喊。

后记:

VR直播MLB-12.jpg

相对科技巨,或者所有的媒体同行们都暂时还看不到一项技术的辽阔前景。作为记录者和作家,他们更倾向从人性的视角去看待一项技术。就目前的VR直播而言,无论是体育还是娱乐领域,都没有足够说服人的表现。

关于技术、应用场景、变现方式和市场等等,我们已经讨论得够多了。倒是在这篇文章中,来自英特尔体育战略和产品总监David Aufhauser的一个关于未来的描述更打动我:

未来的VR直播意味着你可以在任何赛事中自由选择以任何角度来看比赛。

这或许才是可比拟电视直播,或者本文记者坚持在现场边喝啤酒边为一个本垒打呐喊的“绝技”吧。身临其境并不是VR的最大优势。自由选择清晰逼真的视角,才是有别于电视和现场的根本。

更多关于vr虚拟现实资讯,请继续关注微豆网(www.vrdou.com)。


1.微豆网遵循行业规范,任何转载的稿件都会明确标注作者和来源;2.微豆网的原创文章,请转载时务必注明文章作者和"来源:微豆网",不尊重原创的行为微豆网或将追究责任;3.作者投稿可能会经微豆网编辑修改或补充。